Aviação Civil

Virgin Atlantic aposentará seus A340-600 até o fim de 2019

“Two Engines for Long Haul”

Próxima de receber seus dois primeiros A350-1000, a Virgin Atlantic deixará de operar com os A340-600 até o final deste ano. Cliente de lançamento (launch customer) do quadrimotor em 2002, a aérea britânica recebeu a primeira aeronave em julho de 2002, durante a feira de Farnborough, com o slogan “Four Engines for Long Haul”.

O A340-600 foi a espinha dorsal da frota da Virgin Atlantic na última década, atendendo seus principais mercados e destinos na América do Norte e Ásia. Ao todo, 19 aeronaves do modelo foram entregues à companhia. Um detalhe curioso, ao longo dos 17 anos na frota, em nenhum momento a frota de A340-600 manteve ou padronizou o esquema visual.

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Foto: Daniel Nicholson

Atualmente, a Virgin Atlantic possui cinco A340-600 em sua frota, o mais velho entregue em fevereiro de 2005. A maior versão do A340 está configurada para 308 passageiros, são 45 assentos na Executiva, 38 na Premium Economy e 225 na Economy.

Atuais A340-600 em operação na Virgin Atlantic:

G-VNAP (MSN 622) – “Sleeping Beauty Rejuvenated”
G-VWIN (MSN 736) – “Lady Luck”
G-VFIT (MSN 753) – “Dancing Queen”
G-VRED (MSN 768) – “Scarlet Lady”
G-VWEB (MSN 787) – Surfer Girl

Os tempos são outros, os custos mais altos e o slogan “Four Engines for Long Haul” no primeiro A340-600 recebido em 2002 não faz nenhum sentido, o futuro é dos bimotores. Os Boeing 747-400 usados em destinos turísticos serão aposentados em 2021. A frota atual da Virgin Atlantic conta com quatro A330-200, 10 A330, 8 747-400 e 17 Boeing 787-9.

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Foto: Airbus

A Virgin possui encomenda para 12 aeronaves A350-1000, quatro serão entregues em 2019, seguidos por outros oito até 2021. O widebody terá capacidade para 335 passageiros, sendo 44 assentos na Executiva, 56 na Premium Economy e 235 na Economy. Como aconteceu com o A340-600 a estreia do primeiro A350 está programada na rota Londres (LHR)-New York (JFK).

Complementando o processo de renovação de sua frota, no mês passado a empresa assinou com a Airbus acordo para até 20 aeronaves A330-900. São oito pedido firmes e mais quatro unidades provenientes da empresa de leasing Air Lease Corporation (ALC). Totalizando 14 A330-900, a companhia tem direito a mais seis opções. As entregas serão executadas entre 2021 a 2024.

 

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